Een osteopaat behandelt klachten en blessures variƫrend van een lokaal enkeltrauma tot meer uitgebreide problematiek zoals bijvoorbeeld spastische darm of concentratieproblemen. Telkens zal de osteopaat het gehele lichaam onderzoeken om te kunnen herleiden waarom een klacht is ontstaan of chronisch is geworden. De osteopaat probeert op zoek te gaan naar de oorzaak van uw klacht. Osteopathie is een manueel vak dat zijn oorsprong kent in Amerika aan het einde van de 19e eeuw. Vanuit het vak osteopathie, wat zeer uitgebreid is, zijn andere bekende behandelvormen ontwikkeld zoals bijvoorbeeld chiropractie aan het begin van de 20e eeuw en manuele therapie (als specialisatie van fysiotherapie) halverwege de 20e eeuw. Het vak osteopathie bekijkt het lichaam vanuit de drie systemen:
  • Het pariĆ«tale systeem, de botten, spieren en gewrichten
  • Het viscerale systeem, de organen en daarbij behorende structuren
  • Het cranio-sacraal systeem, de schedel en daarbij behorende (hersen)zenuwen
Veel klachten en blessures hebben hun weerslag op de verschillende systemen van het lichaam zoals hierboven beschreven. Zo zijn de meeste mensen bekend met de relatie tussen een hartprobleem en pijn in de linker schouder, of bijvoorbeeld de menstruatieperiode in relatie tot rugpijn en uitstraling aan de achterzijde van de bovenbenen. Naast deze voorbeelden zijn er nog tal van andere relaties te benoemen waar mensen in het dagelijks leven hinder van kunnen ondervinden. De osteopaat is gespecialiseerd in het onderzoeken en behandelen van deze onderlinge relaties.